La historia de la Selección de Fútbol de Palestina es la de un equipo que ha tirado de dignidad y orgullo frente a miles de inconvenientes. El fútbol en Palestina es más que un deporte, es la forma que han encontrado miles de niños y niñas para evadirse de las bombas. El estado Palestino lleva ocupado militarmente desde principios de siglo, entrenar u organizar competiciones se ha convertido en una tarea titánica. Por si esto fuese poco, cada vez que el equipo necesita reunirse sus jugadores son retenidos en controles en las fronteras de Gaza y Cisjordania. En Junio de 2014 la selección superó por primera vez a Israel en el Ranking FIFA, haciendo que los sionistas pasaran por debajo del futbolín.

 

Sigue leyendo para conocer más de una selección comprometida con el fútbol con valores.

¡Viva Palestina Libre!

La primera selección apenas contaba con jugadores árabes.

Corría 1928 cuando las autoridades del Mandato Británico reunieron a jugadores judíos, británicos y árabes para componer una primera selección. Los árabes siempre fueron vistos con malos ojos y paulatinamente fueron eliminados de las convocatorias. Tras varios amistosos llegó a participar en los clasificatorios para el mundial de Italia en 1934, cayendo frente a Egipto con una alineación que tan sólo contaba con un jugador árabe. En el siguiente vídeo se puede ver un amistoso contra la selección de Australia, el aspecto caucásico de los jugadores palestinos es más que evidente.

 

Tras continuas incursiones y ataques a los territorios, la Federación Palestina pasó a llamarse Asociación de Fútbol de Israel. Los jugadores árabes se vieron obligados a emigrar y empezar de cero. Lo consiguieron en 1952, con la creación de una nueva federación que no sería admitida por la FIFA hasta 1998. Un año más tarde, la recién creada Selección de Palestina se llevaría la medalla de bronce de los Juegos Panarábicos. Al frente estaba el carismático entrenador Azmi Nassar, que trabajó porque todas las comunidades pudiesen vivir en armonía a través del fútbol.

“No me interesan ni me importan las divisiones raciales o religiosas. Son cosas de los políticos. En mis equipos he tenido blancos y negros, judíos, cristianos o musulmanes. Todos eran lo mismo: futbolistas” Azmi Nassar​

Camiseta Free Palestina

No puede jugar partidos como local.

La situación en Palestina no es la más adecuada para desarrollar una carrera deportiva. Los estadios en Gaza y Cisjordania reciben continuos ataques aéreos y la selección no cuenta con un estadio donde jugar partidos oficiales. Por lo general necesitan desplazarse a territorios ocupados o en los países vecinos de Qatar o Jordania. Su primer partido como local lo jugó en 2008 en el estadio Faysal Al-Husseini, ubicado en un suburbio de Jerusalén. Al encuentro acudió el rey Abdalá II de Jordania, el presidente palestino Mahmud Abbas y el presidente de la FIFA Joseph Blatter.

Ya en 2011, pudo jugar por primera vez un partido de clasificación para la Copa del Mundo como local. Ganó contra Afganistán pasando a la siguiente ronda pero en los días previos al siguiente partido varios jugadores fueron retenidos por orden de Israel en las fronteras con Cisjordania y Gaza. Perdieron contra Tailandia días después sin la mitad del equipo.

La selección de fútbol de Palestina supera a Israel en el Ranking FIFA.

En Mayo del 2014 la selección de fútbol de Palestina se proclamó campeona de la Copa Desafío de la AFC, un torneo en el que participan los países árabes emergentes. El combinado Palestino ganó a Filipinas en la final con un golazo de Ashraf Al Fawaghra que volvió loca a la grada. No te pierdas los mejores momentos del partido.

 

Esta victoria permitió al equipo alcanzar su mejor posición en la Clasificación Mundial de la FIFA (puesto 85) superando por primera vez a Israel. Al ganar este torneo, la selección de fútbol de Palestina se aseguró plaza en la Copa Asiática del siguiente año. Su participación en este torneo estaría condicionada por la ofensiva Israelí en el verano de 2014, cuando un misil acabaría con la vida de uno de los mejores centro campistas del equipo, Ahed Zaqout.

Según datos del Ministerio de la Juventud y Deportes de Gaza; treinta y dos atletas fueron asesinados durante aquella ofensiva, más de 30 instalaciones fueron destruidas y la pérdida económica se calculó en torno a los 3 millones de dólares.

Incorpora jugadores de todo el mundo.

Muchos de los jugadores que han participado en la selección de fútbol de Palestina son descendientes de palestinos que se vieron obligados a emigrar. La FIFA suavizó sus medidas para permitir a la federación fichar cantera en las comunidades fuera de sus territorios. Principalmente vienen de Chile, donde el fútbol palestino cuenta con una gran red de apoyo, pero también hay americanos, jordanos, egipcios, suecos, alemanes o incluso árabes israelíes, la mayoría nacionalizados. Los jugadores ponen en riesgo su vida para competir pero cuando consiguen reunirse defienden sus colores a pleno pulmón. Aquí les vemos cantando el himno tan emocionados como los nuestros.

Cuenta con selección femenina.

Sí ya es complicado dedicarse al fútbol en Palestina, hacerlo siendo mujer es un desafío aún mayor. Países del entorno como Kuwait o Arabia Saudí ni siquiera permiten un equipo femenino.

Honey Thaljieh es la capitana y fundadora de la primera selección femenina de fútbol del país. Junto con otras chicas de los barrios más masacrados encontraron en este deporte una forma de romper la desesperación. En 2009 jugaron su primer partido como locales con más de 10.000 mujeres apoyando desde las gradas. Empataron a 2 contra Jordania pero el resultado era lo de menos, aquellas mujeres estaba haciendo historia. Desde 2005 han participado 4 veces en el Campeonato Femenino de la Federación de Fútbol de Asia Occidental y ocupan el puesto 90 en el ranking FIFA.

Los problemas derivados de la ocupación son los mismos que para sus compañeros hombres. Las participantes en el partido contra Tailandia en abril 2017 se conocieron 20 días antes del encuentro. Para las jugadoras gazatíes, viajar al resto de Palestina o al extranjero es imposible debido al férreo bloqueo establecido sobre la Franja de Gaza. Puedes conocer más sobre la selección de fútbol de Palestina femenina en este documental. 

 

Una vez más el fútbol sirve como cemento, como pieza de unión. Lejos de fichajes millonarios y acuerdos en salas VIP, la selección de fútbol de Palestina es un ejemplo de lucha y dignidad. Desde 198 queríamos dar a conocer su lucha.

Si te gusta alzar tu voz hasta en las pachangas del barrio, ya sabes con qué camiseta deportiva puedes hacerlo.

Nos vemos en las calles!

Comprar camiseta selección Palestina